El Ocean8Challenge

Descubrimientos interesantes

A medida que el desafío estaba en pleno apogeo, se hizo cada vez más claro que los restos de los picnics de la gente no eran los únicos culpables.

Esa mañana, cuando salimos del agua clara y revisamos la playa que queríamos limpiar, nos sorprendió gratamente lo que vimos, o más precisamente, lo que no vimos. No se veía ni un solo pedazo de basura. Para asegurarnos de no perdernos ninguna de estas pequeñas piezas de microplástico que les gusta esconderse en la arena, echamos un vistazo más de cerca. Lo que encontramos nos sorprendió. Cualquier fantasía de una tarde tomando el sol se convirtió en un recuerdo lejano. Dos horas de gatear por la playa a manos y rodillas desenredando el viejo alambre de pescar de algas resultaron ser casi tres cubos llenos de alambre: no era lo que esperábamos.

Ayer tuvimos otra sorpresa cuando una pareja local nos mostró un arroyo interior que desemboca en la playa de Maenporth. Aparte de un par de tableros de partículas y un balde y una pala rotos, la playa parecía estar bien cuidada. Sin embargo, a medida que nos acercábamos al arroyo, nuestros corazones se hundieron cuando notamos el flujo casi continuo de pequeños trozos de plástico de colores. Aparentemente, la fuente del microplástico fue un sitio de construcción en el interior, varios kilómetros valle abajo. Pasamos el resto de la tarde recolectando tantas piezas como pudimos. La satisfacción de eliminar cientos de pequeñas manchas de plástico naranjas y azules que de otro modo estarían destinadas al océano se vio empañada por el hecho de que el problema no terminó cuando nos alejamos. Por la noche publicamos publicaciones en las redes sociales tratando de encontrar la fuente, lo que resultó en que nos pusiéramos en contacto con una organización local que, con suerte, podría encontrar una solución.

Adentro juntos

A pesar de lo que vimos durante el Desafío, sigue siendo absolutamente desconcertante creer que 8 millones de piezas de plástico terminan en el océano todos los días. Nuestro Ocean8Challenge es pequeño, pero es un comienzo, y se trata de más que solo limpiar la playa. Es un cambio de comportamiento.

En los últimos días hemos aprendido mucho sobre nuestro entorno costero y estamos más agradecidos que nunca por nuestros increíbles océanos. ¡Pero no estábamos solos! Nadadores, excursionistas, ciclistas, vacacionistas, familias, estudiantes y grupos locales han dado amablemente su tiempo para agarrar baldes e involucrarse. ¡Incluso la vicealcaldesa no rehuyó ensuciarse las manos y cambiar un elegante traje de pantalón por su traje de baño y caléndulas rosas! Y como si eso no fuera lo suficientemente bueno, imagina tener una fiesta de cumpleaños completa con niños. El grupo corrió con nuestros grandes cubos amarillos y preguntó emocionado si podían unirse. A todos nos sorprendió un poco que optaran por la limpieza de la playa frente a los juegos y el pastel de chocolate, ¡pero no queríamos cuestionarlo!

La cumpleañera podría ser la más pequeña de todas, pero eso no pareció importar cuando se dispuso a organizar la fiesta de sus amigas en la playa. Antes de que nos diéramos cuenta, todos los rincones estaban cubiertos y la playa estaba llena de energía: ‘¡Mira lo que encontré!’ ¡Tengo un calcetín! ¡Apuesto a que primero puedo llenar mi balde!

Ninguno de los adultos intentó ocultar sus grandes sonrisas mientras veían a estos niños patrullar la playa, con enormes guantes de gran tamaño en sus pequeñas manos y cubos tan grandes que apenas podían caminar con ellos.

Aunque no soy una persona muy emocional, tengo que admitir que realmente me estaba poniendo de los nervios esa noche. Mientras el sol se ponía y llenaba el cielo de rosas y naranjas, estos niños encantados cargaban con orgullo sus grandes cubos amarillos del Ocean8Challenge. Si alguna vez hubo una escena que representó esperanza para el futuro, fue esta. Y solo por ese momento valió la pena.

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