La Guía – Una vida en la montaña

Treinta años después, Doc Dave y yo volvimos a esquiar con éxito en Muztagh Ata. La provincia de Xinjiang que visité como un joven guía turístico en 1989 estaba a un mundo de distancia del Xinjiang al que llegamos tres décadas después. Esta vez, nuestros movimientos fueron escaneados por tecnología de reconocimiento facial diseñada para rastrear a los uigures locales en todo momento. Kashgar es prácticamente irreconocible, ya que los chinos buscan convertirla en una megaciudad y al mismo tiempo «educar» a la población musulmana uigur. Mucho antes de poner un pie en Xinjiang, el proceso de planificación no podría haber sido más diferente. En 1989, después de años de planificación de expediciones, recibimos un permiso general por correo postal de la Federación China de Montañismo para escalar picos de 6000 m en el Pamir. En 2018, Internet dejó absolutamente claro que la CMF solo emitiría permisos para un pico en Xinjiang, y solo una ruta en ese pico, a saber, la «ruta turística» de Muztagh Ata. Para atender la demanda, los chinos construyeron un camino al campo base -sin camellos- y una pantalla gigante especialmente para julio de 2018 para ver el Mundial de fútbol.

Pero no importa cuánto había cambiado, algunas cosas permanecieron igual. 7.500 m es alto y la necesidad de conocerse y confiar el uno en el otro como equipo fue tan importante en 2018 como lo fue muchos años antes en White Sail. Muchas cosas pueden salir mal: mal de altura, avalanchas, fallas materiales, lidiar con habilidades individuales de alpinismo y esquí en terrenos glaciares. Dividir el grupo puede ser una decisión difícil cuando se trata de la decepción personal de cada miembro del equipo que no llega a la cima (aunque Doc Dave sí). Si 30 años de liderazgo me han enseñado algo, es que involucrar a todo el equipo en la toma de decisiones es esencial para el éxito. Compartir una carpa con Doc Dave nos permitió discutir los problemas diarios y compartir la experiencia del alpinismo, al igual que Inglaterra perdió las semifinales de la Copa del Mundo.

Organizar este viaje como guía turístico me permitió compartir una vez más una experiencia inolvidable en la montaña con un viejo amigo y ayudarlo a lograr su ambición de escalar un pico de 7500 m.

En los años transcurridos entre White Sail y Muztagh Ata, he guiado muchos otros viajes a regiones remotas: Patagonia, Nepal, Cachemira, Ladakh, Zanskar, la Antártida, Groenlandia, Kirguistán e incluso Escocia. Dondequiera que esté, la relación de confianza entre mi equipo y yo es lo primero. Esperan seguridad y alegría y confían en mí para cumplir; a cambio, espero que respeten mis decisiones y que puedan y estén dispuestos a seguir mis instrucciones en caso de emergencia. Mi deseo de sobrevivir es al menos tan fuerte como el de cualquier otra persona. Necesito saber que mi equipo está conmigo.

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