Por los fuegos de Ragnarok

¿Viste el pronóstico? él dijo. Pero después de una larga charla sobre el clima y los senderos, accedió a llevarnos a uno de los lugares más remotos de las tierras altas del sur de Islandia: el lago Langisjór. Desde allí, esperábamos poder comenzar una última caminata antes del final del verano. Fue una apuesta, pero debería ser nuestra última oportunidad. Y, a veces, las mejores historias comienzan con una pizca de incertidumbre, incluso de peligro, al igual que las leyendas nórdicas que subyacen a este paisaje.

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Esa noche en la cabaña remota, mientras estaba acostado en mi saco de dormir, con el olor a parafina quemada de la estufa ennegrecida en mis fosas nasales, se me ocurrió un pensamiento: Eso es. No hay vuelta atrás ahora.

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Hacía frío durante la noche; Cuando desperté, noté condensación en mi saco de dormir. Después de un desayuno caliente, apagué la estufa y, cuando Monica abrió la puerta, entró aire más frío para ayudar a disipar los persistentes olores del desayuno. La espesa niebla se había ido. En cambio, las nubes grises apagadas y la llovizna revelaron la vista más encantadora, hermosa pero también inquietante: un bosque de lava que se apiñaba alrededor de la cabaña como si hubiera surgido de la noche a la mañana. Enormes pilares irregulares de roca volcánica sobresalían dos o tres metros del suelo a nuestro alrededor. Mechones de líquenes blancos y grises brotaban de estos monolitos, y con sus copas de musgo verde y otra vegetación parecían los troncos de un bosque antiguo. Algunos de los pilares se agruparon en pequeñas formaciones; otros estaban solos en medio del campo, como los restos de una batalla perdida. Fue exactamente como lo había imaginado en mi cabeza mientras leía sobre la mitología del área que estábamos a punto de caminar. La entrada a esta tierra olvidada estaba custodiada por una manada de personas petrificadas trölls.

El encuentro nos cautivó y nos inquietó un poco. Después de empacar nuestras mochilas, nos dirigimos a una colina empinada en silencio y de repente nos encontramos en un área enorme en la que ya nada nos conducía: ni caminos marcados, ni puntos de referencia, nada en absoluto. Monica sacó su GPS del bolsillo. Siempre había estado segura de navegar por las montañas, pero esta vez estaba más callada que de costumbre y miró a su alrededor un par de veces para encontrar algunas pistas. Volvió a mirar el GPS y, después de considerar su decisión durante unos segundos, volvió a guardar el dispositivo. «Por aquí, vamos», dijo, su tono inspiraba confianza. Seguí su ejemplo.

El paisaje cambió lentamente, de tierra marrón y arbustos bajos a roca negra, con vetas profundas donde el agua una vez fluyó y salpicada con los colores brillantes cada vez más comunes de musgo verde y tonos rojos. Luego llegamos al borde de un acantilado negro e inmediatamente supimos dónde estábamos. Fue inconfundible.

Eldgjá («Garganta del Fuego») es la garganta volcánica más grande del mundo con una longitud de 40 km, el lugar cuya erupción se dice que inspiró la leyenda de Ragnarök. Frente a nosotros había una enorme grieta que fue rasgada en el pasado mítico por la erupción del sistema volcánico entre los volcanes Katla y Eldgjá: evidencia de los antiguos pobladores de esta legendaria batalla. Intentamos encontrar el final del cañón en el horizonte, pero no pudimos verlo. Me imaginé parado en medio de esta enorme inundación de lava al borde de las puertas del infierno, sintiendo la ira de los dioses paganos.

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