Tranters vuelta en bicicleta

Kilómetro 14 – el quid técnico

El campo de nieve en la cima de Aonach Beag desemboca en la empinada pendiente que conduce a Stob Coire Bhealaich. La pareja disfruta de la oportunidad de moverse en bicicleta y la exposición es estimulante. Rodean un profundo barranco y el sendero único móvil y rebajado sube (sic) hasta el propio Stob Coire Bhealaich. Durante un corto tiempo, los dos están absolutamente perdidos en el momento y no se concentran en nada más que hacia donde apunta su rueda delantera. Entonces Gary se detiene y señala hacia la izquierda y hacia abajo, señalando fuera de la vista: «Aquí está el problema».

Los dos dejan sus bicicletas y se dirigen al labio. Ese es el quid de toda la ruta. Desde aquí, el camino desde Aonachs hasta Gray Corries desciende abruptamente. Muy empinado. Por lo general, esto sería solo un descenso empinado normal, luego conduzca donde la pendiente disminuye. Pero hay un problema por resolver.

En verano, el camino del canal está custodiado por un enorme saliente rocoso. La ruta cae bajo el voladizo y sigue el barranco. En invierno, este canal orientado al norte atrapa la nieve. Fue un buen invierno para la nieve y, aunque estamos en junio, un enorme tapón está bloqueando la parte superior del barranco en una gran repisa. Y una lengua de nieve escarpada, suave y húmeda casi llenó la salida de la cuneta.

El acceso a la nieve más baja y blanda desde la izquierda parece ser posible atravesando, primero sobre algunas losas de aspecto resbaladizo, luego hacia abajo y de regreso sobre las losas hacia la superficie de la nieve. Lo hacen: con cautela, cautela, una rueda a la vez, y se las entregan sección por sección. La nieve húmeda da paso a la grava, que a su vez se convierte en hierba escarpada. Es un viaje desafiante por el resto de la montaña, pero un alivio bienvenido para superar el problema.

Kilómetros 16 a 26 – calambre

Durante seis horas, Max sintió puntadas que amenazaban con convertirse en calambres. Finalmente, expresa sus preocupaciones a Gary. Aún no ha cruzado la mitad del río y ya se ha dado cuenta de que su plan de red de 24 horas debe revisarse al alza.

Gary es estoico. “Solo experimentas una debilidad”: un mantra que le gusta decir en estos momentos. Tiene suficiente experiencia como para saber que ambos tendrían estos momentos inquietantes, tanto física como mentalmente, a medida que avanzaba la ronda. Son parte de lo que lo hace volver una y otra vez: los momentos de penetración en tu alma, lo que es realmente importante y lo que estás dispuesto a soportar para lograrlo.

Mucha comida y agua ayudan con los síntomas físicos, pero Max tiene dudas. Gary divide la ruta en secciones manejables; lo más cercano es su cita con Gavin Miles y la primera de dos gotas de agua y comida planificadas de antemano. Siguen moviéndose, preguntándose cuánto tiempo pasará antes de que alcancen su segunda caída, que fue colocada en Na Gruagaichean por Donald Maclean.

Plod, plod: el pre-calambre regresa justo antes de que conozcan a Gavin. Mucha cola y agua. Dos plátanos, bizcocho Eccles y ositos de goma. Max se siente un poco más humano. Luego, Gary le ofrece a Max una tableta de electrolitos efervescentes. «Mastique esto y beba agua, pero trate de no hacer espuma como si tuviera rabia». Esto lo hace Max, pero con la boca cerrada, la espuma tiene que ir a alguna parte y es el agujero equivocado. Gary y Gav sonríen. Max le devuelve la sonrisa mientras trata de no ahogarse. El pre-calambre parece haberse detenido ahora.

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